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Kumi est née le 13 novembre 1982 dans un famille des musiciens. Son père est un joueur de flûte de bambou et sa mère est chanteuse avec la même voix grave que Kumi. Dès son plus jeune âge, Kumi a décidé qu'elle voulait devenir une chanteuse après avoir vu sa mère chanter au karaoke dans des bars. Elle passe alors plusieurs castings dont celui pour devenir une membre du groupe "dream", qu'elle rate ou encore celui des Morning Musume lors de la 3éme génération où c'est Maki Goto qui est prise. Pendant sa deuxième année de lycée Kumi a auditionné lors d'une audition « Dream Audition » organisé par Avex où elle sort 2éme sur 120 000 participants. Elle a alors signée avec l'Avex sous le label Rhythm Zone. Kumi est également la grande soeur de Misono (du groupe Day After Tomorrow et ensuite chanteuse solo).
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Kumi débute le 6 décembre 2000 avec le single Take Back suivit de Trust Your Love (2001), Color of Soul (2001) et So Into You (2002).  Trust Your Love et Color of Soul arrive au top 30 des ventes, l'ancien à atteint la place 18 et devient son premier single du Top 20. Utilisant le nom de scène Koda, Kumi sort Take Back et Trust Your Love en anglais et sort les singles aux Etats-Unis sous Orpheus Records. Take Back arrive 18 au Hot Dance Music/Maxi-Singles Sales tandis que Trust Your Love a plus de succès et arrive numéro 1, il arrive 19éme au Hot Singles Sales et 35éme au Hot Dance Club Play. Après les attaques du 11 septembre 2001, Koda Kumi avec la chanteuse Coréenne BoA sortent un single de charité intitulé The Meaning of Peace, qui fait partit du projet Song+Nation de Avex pour soulever des fonds pour la charité. En mars 2002, Kumi sort son album Affection sous  Rhythm Zone et arrive 12éme à l'Oricon. Koda a été connu pour son image « sexy ». En 2003, elle a commencé une tendance décolleté/ouvert quand elle est apparue en annonce portant un soutien-gorge métallique. Après la sortie de son album Affection, Kumi sort 3 singles, Love Across the Ocean, Maze et Real Emotion / 1000 no Kotoba (2003). Love Across the Ocean arrive 19éme et Maze 25éme. Kumi a réalisé un succès mineur avec  Real Emotion / 1000 no Kotoba qui arrive 3éme après 3 semaines. Les chansons ont été employées comme thèmes d'ouverture et de fin, du jeu vidéo Final Fantasy X-2, en outre, Kumi a exécuté les mouvements de danse et a exprimé le caractère du personnage Lenne dans la version japonaise du jeu. Elle sort un album en mars 2003, Grow Into One, qui arrive 11éme et arrive 8éme la quatrième semaine de sa course. Dès lors, Kumi a continué une corde de singles au Top 20 avec Come with Me, Gentle Words et Crazy 4 U (2004). Ensuite elle sort un autre album en février 2004, Feel My Mind, qui débute 7éme à l'Oricon. Kumi a aussi repris la chanson de Yoko Maekawa de l'anime Cutie Honey pour le film d'action 2004 et Re: Cutie Honey.  La chanson, qui a partagé le même nom que l'anime, a été incluse comme bonus Track sur l'album et est devenue l'un des titres de son prochain single Love & Honey (2004). A la fin de l'année Kumi sort 2 singles de plus, Chase et Kiseki. Bien que Kumi est été toujours connu pour avoir des modes changeantes dans ses vidéos, la vidéo de « Kiseki » a marqué le commencement de l'incorporation de son image sexy dans ses vidéos.
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En 2005, elle a commencé la tendance « ero-kakkoi » ou « ero-kawaii » au Japon et était partiellement responsable de rendre le port de la lingerie plus acceptable par le public au Japon. L'image de Kumi a inspiré d'autres artistes comme la chanteuse coréenne Ayumi Lee et la chanteuse et top model japonaise Leah Dizon, toute les deux connues pour leur usage de la sexualité pour leur image, sont inspirés en partie par Kumi. Koda Kumi commence 2005 avec 2 sorties, le single Hands et l'album Secret. Secret débute numéro 3 à l'Oricon, c'est le premier de Kumi qui est au Top 5. L'album est certifié 2 fois de platine par RIAJ et a été vendu en 521 000 exemplaires au total. Kumi sort ensuite le single Hot Stuff qui se trouve sur l'album. Peu après, Kumi sort son premier DVD live « Secret: First Class Limited Live ». En 2006, l'Oricon rapporte que le DVD avait placé un nouveau record sur les diagrammes de la musique DVD en restant numéro 1 à l'Oricon DVD pendant sept semaines au total. Ensuite Kumi sort le single Butterfly qui arrive numéro 2 à l'Oricon, son premier single qui y arrive. Kumi gagne son première récompense au 47éme Japan Record Award pour Butterfly le 1 janvier 2006, et a été attribué le « Triple Crown » au Japan Gold Disc Awards le 10 mars 2006, pour empocher trois récompenses : "Pop Artist of the Year", "Pop Album of the Year" et "Music Video of the Year". Elle a continué à gagner beaucoup de récompenses pour cette chanson, le 27 mai 2006, MTV VMAJ a attribué a Kumi plusieurs récompenses : "Best Female Video" et "Best Video of the Year" pour "Butterfly",et "buzzASIA from Japan" pour "Trust You". Celui-ci est suivit par 2 singles Flower et Promise/Star qui arrive numéro 4. En septembre, Kumi sort son premier album Best-of, Best: First Things. L'album débute à la 2éme place la 1ière semaine et atteint la 1ière place les semaines suivantes, devenant le premier album numéro 1 de Kumi. L'album a été vendu à plus d'un million, million qui a été certifié par Recording Industry Association of Japan. En décembre Kumi commence le « 12 Singles Project », pendant douze semaines consécutives, elle a sortira un single par semaine (dont neuf ont été marqués en tant qu'éditions limitées). Le 1ier single du projet, You, débute numéro 1 à l'Oricon et devient le premier single numéro 1 de Kumi. Ensuite sortent Birthday Eve, D.D.D. et Shake It Up avant la fin de l'année. Le premier single de l'année est Lies, suivit de Feel, Candy, No Regret, Ima Sugu Hoshii, Kamen, Wind et Someday / BoysGirls. Feel débute numéro 1 à l'Oricon. You est resté dans le Top 1O l'Oricon pendant la sortie de  Shake It Up et Lies, faisant de Kumi la première artiste féminine a avoir trois singles dans le Top 10 de l'Oricon de la semaine. Le journal singapourien The New Paper suggéré que son image sexy ait été responsable de ses ventes elle s'est vendue en plus grande quantité que « la reine de la J-pop » Ayumi Hamasaki en 2006 et 2007. Get It On le 13éme et dernier single du projet est un single digital, il est suivit d'un nouvel album Best-of, Best: Second Session. L'album reprend les 12 singles et comporte 2 nouvelles chansons, il sort sous trois formats différents : CD, CD+DVD, CD+2DVD. L'album arrive numéro et à été vendu en 983 000 exemplaires dès la première semaine, faisant de Kumi la première artiste fémine avec des ventes aussi élevées pour un Best-of depuis Utada Hikaru Single Collection Vol. 1 de Utada Hikaru. Le million de ventes de l'album de Kumi a été certifié par RIAJ. Après cet album, Kumi sort un single intitulé Koi no Tsubomi, qui est sorti en ligne un jour avant sa sortie « physique » et atteint un million de téléchargements. Le single arrive numéro 2 au début de la semaine avec 140 000 exemplaires vendus. C'est les meilleures ventes en début de semaine pour une artiste féminine en 2006, jusqu'au single Blue Bird de Ayumi Hamasaki qui l'a surpasse. Le 26 juillet 2006, Kumi sort son premier photobook « Maroc », photographié par Leslie Kee, il a été associé au single 4 Hot Wave, qui est sorti le même jour. Kumi a repris le titre de meilleures ventes en début de semaine pour une artiste féminine en 2006 avec le single 4 Hot Wave, qui arrive second derrière les Kinki Kids. 4 Hot Wave est le 19éme single consécutif qui débute au Top 10 depuis Kiseki. Le single suivant, Yume no Uta / Futari de..., Kumi a écrit les chansons, a choisi les équipements, et produit les concepts pour les vidéos des deux chansons. Grâce à la chanson « Yume no Uta », Kumi a recueilli plus de récompenses. Elle a était gagnante au Grand Prix du 39éme Japan Usen Grand Prize. Kumi a alors enregistré une reprise de Bubblegum Brothers, Won't Be Long avec le groupe Exile. Cherry Girl / Unmei est le dernier single crée avant la sortie en décembre de son album Black Cherry qui devient le premier album d'une artiste féminine a rester durant 4 semaines numéro 1 à l'Oricon depuis Duty de Ayumi Hamasaki. En 2006, Koda a commencé à gagner des récompenses pour être un nouvel avant-gardiste au Japon, incluant le "Best Jeanist Award" le 4 septembre 2006, et le titre de « Reine des ongles » pour son nail art le 21 novembre 2006 au Japan Nail Expo. Quand la popularité des chanteurs japonais diminuait à Singapour dû à la montée de la popularité du korean wave, l'image sexy de Koda a recueilli sa popularité dans la région et a replacé l'intérêt vers la J-pop. James Kang, directeur commercial de Warner Music en Asie, a noté que l'image sexy de Koda est populaire non seulement auprès des hommes mais également des femmes, même « Japanese aunties » parce qu'elle emploie son image pour « faites un rapport féministe[...] Elle dit constamment aux femmes de croire en elles-mêmes et de faire ce qu'elles veulent faire. ». L'image sexuelle de Kumi n'est pas sans détracteurs, cependant : dans des scrutins en ligne, elle a été élue la deuxième « most un-hip artist » et la première « les artistes que vous souhaiteriez voir disparaître en 2007 ». Kumi a été également mentionné « la honte de Kyoto ». Fin 2006, Kumi est nommée comme l'artiste ayant le plus vendu en 2006, avec un profit de 12 702 200 000 yens.
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Le 14 mars 2007, Kumi sort un nouveau single But/Aishō, un autre album Best-of Best: Bounce & Lovers et un DVD de son 2éme concert « Live Tour 2006–2007: Second Session ». Ensuite arrive le single Freaky, qui arrive numéro 1 à l'Oricon et donne à Kumi son 4éme single numéro 1. Kumi chante au Japanese leg of Live Earth au Japon le 7 juillet 2007, et présente au Ap Bank Fes '07, un concert orienté vers la protection de la nature, accueilli par Kazutoshi Sakurai de Mr. Children 15 juillet 2007. En août 2007, une rumeur dit que Kumi sortirait avec Masahiro Nakai (leader des SMAP), les médias ont questionnés les agences des artistes sur la rumeur, les agences n'ont pas confirmé ou nié les rumeurs. En Septembre, pendant une émission de variété, une membre de la haute société Dewi Sukarno, parlait de son petit ami idéal et a mentionné que Nakai et Kumi étaient sorti ensemble. Une autre rumeur disait qu'ils avaient l'intention de se marier avant les 25 ans de Kumi. En décembre, la rumeur est « confirmé » dans « Josei Seven ». Le couple a été nommé "couple national", un surnom utilisé dans les année 60, quand l'acteur Akira Kobayashi c'était marié avec la chanteuse d'enka Hibari Misora. Cependant, certains ont nié que la rumeur était vrai, revendiquant que Johnny Kitagawa a orchestré la rumeur afin de déplacer les SMAP sous Avex, les sites ont revendiqué que Kumi était juste une couverture pour la vrai petite amie de Nakai. Fin 2007, Kumi sort 2 singles Ai no Uta, et Last Angel qui est fait en collaboration avec le groupe/boys band coréen Tohoshinki (DBSK,...).  « Last Angel » est utilisé comme chanson thème pour la version japonaise de Résident Evil : Extinction. Le 1ier décembre, elle fait sa première tournée au Tokyo Dôme, sa troisième dans tout le pays et sa première à l'arena tour. Kumi devient la 7éme chanteuse solo à aller au Tokyo Dôme avec un public de 45 000 personnes. Après avoir vendu plus de 7,3 billions de yens valeurs de ses CDs et DVDs, Kumi est encore l'artiste qui a eu les meilleures ventes de l'année 2007 à l'Oricon. Le 23 janvier 2008, sort le single Anytime, qui est suivit par l'album Kingdom. Avec un peu plus de 420 000 exemplaires vendus, Kingdom débute numéro 1 à l'Oricon. Le 31 janvier, Kumi est accueilli au « All Night Nippon », discutant de son mariage récent et de ses plans, si elle voulait avoir des enfants, Kumi a remarqué que « Quand une femme a 35 ans, le liquide amniotique pourrit, ainsi je voudrais avoir un enfant avant 35 ans. ». En raison de la polémique incitée par le commentaire de Kumi, Avex fait des excuses,comme consolation, toute la promotion de Kingdom cesseraient. En plus, plusieurs des approbations commerciales de Kumi ont été placées en hiatus (pause, donc plus de passage dans les pubs...). Kumi fait elle-même des excuses à son public sur Fuji TV. En dépit de la polémique, Kingdom reste numéro 1, pour une 2éme semaine consécutives. 2 mois plus tard, Kumi sort le DVD du « Live Tour 2007: Black Cherry Tour Special Final in Tokyo Dome ». Le 12 avril 2008, Kumi commence sa tournée le « Koda Kumi Live Tour 2008: Kingdom ». Le 11 juin 2008 sort le single Moon qui contient 4 chansons. « Moon Crying » sert de thème pour le drama « Puzzle », et il y a également une chanson en collaboration avec Fergie (Black Eyed Peas), Kumi assistera encore au a-nation de l'année 2008 en été. Elle est apparue à chacune des huit représentations du a-nation au Japon en compagnie d'autres artistes de Avex tel que Every Little Thing, Ai Otsuka, Namie Amuro, Ayumi Hamasaki, Tohoshinki ou Maki Goto. En octobre Kumi sort le single Taboo qui se vend en 66 000exemplaires dès la première semaine, il débute numéro 1 et devient le 5éme single de Kumi a arrivé numéro 1. Ensuite arrive le single Stay With Me lors du réveillon de Noël, qui débute numéro 1 avec 58 000 exemplaires vendus. Le 28 janvier 2009, l'album Trick sort, et arrive numéro 1 à l'Oricon avec 253 000exemplaires vendus dès la première semaine. Bien que l'album débute numéro 1, c'est sa plus basse vente d'album depuis son troisième album Secret. En outre, Kumi sort deux albums le 25 mars 2009, Out Works & Collaboration Best et Koda Kumi Driving Hit's. Le premier est une compilation des chansons en collaborations avec d'autres artistes, et le deuxième est un album de remix. Out Works & Collaboration Best et Koda Kumi Driving Hit's debute respectivement à la 7éme et 6éme place. Le 31 mars 2009, Kumi sort un nouveau single It's All Love! En collaboration avec sa petite soeur Misono et qui arrive n°1 à l'Oricon. La 2éme chanson du single, « Faraway » chanté par Kumi, sert de chanson thème pour le film « Subaru ». Le 8 juillet 2009, Kumi sort le single 3 Splash qui arrive en 2nde place. Suivit de Alive/Physical Thing qui prend la première place à l'Oricon! Le 3 février 2010, sortira le single Can We Go Back. Single qui est une reprise d'une chanson du 4éme album de Kelly Clarkson. Le 3 février 2010, Kumi nous sort un Best-of, Best: Third Universe et un nouvel album, Universe, qui seront vendus ensemble. Le 7 juillet 2010, elle sort son 47e single Gossip Candy, qui comporte 3 nouvelles chansons comme pour 3 Splash. Le 22 septembre 2010, sort son 48e single Suki De, Suki De, Suki De/Anata Dake Ga, qui contient une nouvelle version de la chanson Walk de Koda Kumi. Le 6 octobre 2010 est sorti en DVD Koda Kumi Live Tour 2010 ~Universe~; qui est suivit d'un album de reprise Eternity ~Love & Songs~ qui est sorti le 13 octobre 2010. Pour fêter ses 10 années de carrière, un concert appelé Koda Kumi 10th Anniversary FANTASIA a lieu le 5 décembre 2010 au Tokyo Dome.

Le 2 février 2011, sort son 49e single "Pop Diva". Son nouvel album "Dejavu" sort le 2 mars 2011 et arrive n°1 à l'Oricon. Le 4 mai sortira l'album remix "Koda Kumi Driving Hit's 3", qui a été repoussé à cause des problèmes au Japon. Le 18 mai 2011 sortira un nouveau DVD "KODA KUMI 10th Anniversary ~FANTASIA~ in TOKYO DOME" de son concert fêtant ses 10 années de carrière.
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Style musicale de Koda Kumi :
Le style musicale de Kumi est principalement japonais urbain et R&B, cependant, c'était seulement après que Koda a signé sous Rhythm Zone que le  japonais urbain et le R&B deviennent son style musicale principale. Mais dans toute sa carrière son style musical a été agrandit avec du rock, du hip-hop, de l'electropop et  de la dance. Kumi a même exploré les thèmes de la sexualité et des tabous dans ses paroles. Tout en écoutant la chanson « But », la première chose qui est venue à l'esprit de Kumi était l'homosexualité. Concernant le thème de l'homosexualité, Kumi a dit dans une interview « Je suis le type de personne qui pense que [dans un rapport] le sexe l'autre personne n'importe pas. N'importe qui elles sont, le sentiment « j'aime cette personne » ne change pas, n'est-ce pas ? » La chanson « Taboo », dépeint également l'homosexualité dans la vidéo, la chanson a eu une plus grande signification. Kumi a énoncé le message de « Taboo », Kumi : « il n'y a aucune chose tel qu'un tabou ». Kumi a aussi dit « Parfois nous ne devrions pas nous retirer dans la sûreté, nous devrions avoir le courage et faire des choses. Tels sont les sentiments dans la chanson. » Depuis le début de sa carrière Kumi a écrit les paroles de ses chansons. Dans son deuxième album (Grow Into One), Kumi n'était pas autant impliqué dans l'écriture des paroles, aussi seulement quatre chansons ont été écrites par elle. Le contrôle de Kumi dans l'écriture des paroles s'est développé avec le single Yume no Uta / Futari de... . Le single a été à l'origine prévu pour être un single avec une chanson en rapport avec « l'amour heureux »cependant Koda a jugé que la mélodie avait représenté les éléments du bonheur et la tristesse. Elle a écrit les paroles de manière a ce que les chansons représentent la tristesse et le bonheur. De cette manière Koda a fini par créer deux chansons avec la même mélodie. Elle a remarqué, « C'était la première fois que je faisais cette expérience, mais je pouvais montrer comment le bonheur et la tristesse sont deux côtés d'une même pièce. » Kumi énumère Janet Jackson, Christina Aguilera, et Beyoncé Knowles en tant que ses inspirations; elle a également déclaré cela quand elle produit, elle « est comme une personne différente » ; ainsi, elle se réfère elle-même à la troisième personne et « regarde [elle-même] objectivement ». Koda n'était pas impliqué au sujet de la composition de ses chansons. La chanson « Milk Tea » marque la première fois qu'elle a composé une chanson. Sa participation dans l'étape de composition s'est développée pendant la production de son album Trick.